빙키
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(작성일: 2022.03.31 / 마지막 수정일: 2022.04.11)



머나먼 안데스산맥에서 찾아온 기니피그는 사교적이고 활동적인 동물입니다.
아직까지 국내에 대중화된 반려동물이 아니기 때문에 많은 사람들은 기니피그를 단순히 덩치가 큰 햄스터로 생각하거나, 키우기 쉽다고 착각하기에 쉽게 입양을 결정하기도 합니다. 

하지만 기니피그는 햄스터와 사육 방법이 다르고, 반려인의 손길이 많이 필요한 굉장히 섬세하고 예민한 동물입니다.


기니 백과에서는 여러분이 기니피그를 반려동물로 삼기 전에 무엇을 알아야 하는지, 입양한 기니피그와 잘 지내기 위해서는 어떻게 해야 하는지 등, 여러분의 수많은 궁금증을 해결하기 위해 다양한 해외 자료를 참고&정리해서 알려드릴 예정입니다.


기니 백과에 많은 관심 부탁 드립니다.


빙키
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(작성일: 2022.04.06 / 마지막 수정일: 2022.04.13)


기니피그는 척삭동물문 포유강 설치목 천축서과에 속하는 포유류로, 땅딸막한 체격, 큰 머리, 짧은 다리, 외부 꼬리는 없으며, 털이 없고 짧은 귀를 가지고 있습니다. 앞발에 있는 네 개의 손가락과 뒷발에 있는 세 개의 발가락은 천축서과의 특징을 나타냅니다.

남아메리카에서 야생 기니피그는 콜롬비아와 베네수엘라에서 남쪽으로 브라질과 아르헨티나 북부까지 암반 지역, 사바나, 숲 등에서 최대 10마리까지 무리를 지어 삽니다. 기니피그의 가축화는 적어도 기원전 900년에 시작되었으며, 빠르면 기원전 5,000년에 시작되었을 가능성도 있습니다.

약 400년 전 유럽의 선원들이 기니피그를 고향으로 데려가 소개하면서 빠르게 인기 있는 반려동물이 되었습니다.



기대 수명

약 5~8년

키와 몸무게

성체의 몸길이는 약 200~400mm
암컷의 체중은 700~900g, 수컷은 900~1,200g입니다 (수컷이 일반적으로 암컷보다 큽니다).

호흡수 / 심박수

호흡수는 분당 40~150회 / 심박수는 분당 240~350회

성적 성숙

수컷 기니피그는 보통 4주에서 8주가 되면 성적으로 성숙해지고, 암컷은 생후 3주(보통 4주에서 6주)가 걸립니다.

임신 기간

68~72일

번식력

1년에 4마리 정도. 한 번에 평균 2~3마리 새끼를 임신합니다(극단적인 경우 최대 13마리).


빙키
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(작성일: 2022.04.06 / 마지막 수정일: 2022.04.13)


많은 사람들이 기니피그에 대해 잘 모르는 상태로 기니피그를 햄스터용 케이지에 넣거나, 햄스터 전용 사료/간식을 주는 등의 실수를 합니다. 하지만 기니피그는 단순히 크기가 큰 햄스터가 아닙니다. 기니피그는 요구하는 영양성분이 햄스터와 다르기 때문에, 햄스터용 사료를 기니피그에게 줘서는 안 됩니다.

기니피그와 햄스터는 비슷해 보이지만, 알고 보면 다른 점이 더 많습니다.



기니피그햄스터
생활사회적 동물로 무리 생활
영역 동물로 단독 생활
수명5~8년
2~3년
주식건초를 중심으로 한 초식 이것저것 다 잘 먹는 잡식
크기성체의 경우 25~35cm
체중은 700~1,200g

성체의 경우 7~18cm
체중은 30~150g


빙키
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(작성일: 2022.04.12 / 마지막 수정일: 2022.04.13)



작고 순한 기니피그는 야생에서 포식자를 피하기 위해 최선을 다 합니다. 작은 귀와 코로 주변을 끊임없이 경계하고, 작고 빠른 발로 언제든 위험에서 도망쳐야 합니다. 그런데 만약 기니피그가 길고 깊은 잠에 빠지게 된다면, 언제 닥쳐올지 모르는 포식자의 습격에 취약해질 가능성이 높습니다. 그래서 기니피그는 잠을 짧게 자고 금방 깨어나는 것을 반복하게 되었습니다.

기니피그를 안전한 집에서 반려동물로 키운다고 해서 야생 기니피그의 습성이 사라지는 것은 아닙니다. 기니피그는 다른 반려동물보다 수면 시간이 짧고, 한 번에 10~30분씩 끊어 자는 식으로 하루에 6~7번을 잘 수 있습니다.


인간만큼이나 기니피그에게도 잠은 중요합니다. 충분한 수면은 기니피그의 건강에 기여하기 때문에, 기니피그의 수면 시간을 방해하지 않는 것이 좋습니다. 반려 중인 기니피그를 관찰해서 기니피그의 수면 패턴을 파악해 보세요. 만일 반려 기니피그가 보통 오후 3시경에 자고 있다면, 그 시간 동안은 기니피그가 숙면을 취할 수 있게 잠시 내버려 둡니다.



빙키
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(최종 작성일: 2022.05.04 / 마지막 수정일: 2022.05.04)



얼핏 봐서는 기니피그가 윗니 2개와 아랫니 2개만 가지고 있는 것 같지만, 실제로 기니피그는 어금니를 포함한 총 20개의 이빨을 가지고 있습니다.


기니피그의 이빨은 평생 동안 계속 자랍니다. 지나치게 자란 이빨은 입안에 상처와 감염을 일으킬 수 있으며, 기니피그가 음식을 섭취하기 힘들어져 체중 감소로까지 이어질 수 있습니다.

기니피그의 이빨을 적절한 길이로 유지하기 위해 매일 고섬유이며 양질의 건초 식단을 제공해야 합니다. 살충제나 화학약품을 사용하지 않은 나뭇가지들도 좋은 간식이 될 수 있습니다. 사과나무, 단풍나무와 같이 단단한 나무는 기니피그가 몇 시간 동안 씹으며 이빨을 마모시킬 수 있게 도와줄 것입니다.


만약 기니피그가 정상적으로 식사를 하고, 윗니와 아랫니의 길이가 서로 나란하고, 아파하는 징후를 보이지 않는다면 이빨이 건강하다는 신호입니다.

종종 기니피그의 이빨은 부러지거나 빠지기도 합니다. 보통의 건강한 기니피그라면 부러지거나 빠진 이빨은 다시 자랍니다. 다만 부러져 날카로워진 이빨이 기니피그의 입안에 상처를 내진 않았는지 확인할 필요가 있습니다.
부러진 이빨이 입안에 상처를 낼 정도로 너무 날카롭거나, 부러지지 않은 반대쪽 이빨이 홀로 너무 자라서 입에 닿기 시작한다면 동물병원에 방문하는 것이 좋습니다.



빙키
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(최종 작성일: 2022.05.11 / 마지막 수정일: 2022.05.11) 


기니피그는 꽤 조용한 동물이지만, 표현력이 풍부한 설치류입니다.
기니피그는 주인과의 깊은 친밀감을 원하기 때문에 꾸잉꾸잉 소리를 내거나, 낑낑거리는 식으로 의사 표현을 할 수 있습니다.


날카로운 끽끽 소리

기니피그가 위협을 느끼고 있다는 의미입니다. 다만 몇몇 기니피그는 단순히 여러분의 관심을 끌기 위해 내기도 합니다.


이를 맞부딪혀 내는 소리

지금 상황이 마음에 안 들거나 짜증을 내고 있다는 의미입니다.


휘파람 소리

휘파람과 비슷한 소리를 낸다면, 식사에 대한 기대감으로 가득 찬 기니피그가 행복하다는 뜻입니다.
종종 여러분의 관심을 끌기 위해 내기도 합니다.


중얼거리는 소리

가볍게 중얼거리며 속삭이는 듯한 소리는 기니피그가 여러분을 꽤 좋아한다는 것을 의미합니다.


여기 나온 소리 외에도 기니피그는 다양한 의미를 지닌 다양한 소리를 낼 수 있으며, 기니피그가 여러분에게 소리를 이용해 친밀감을 표현하지 않았다고 해서 섭섭해할 필요는 없습니다. 사람마다 개성이 다른 것처럼 모든 기니피그가 음성으로 애정을 표현하는 것은 아니며, 때로는 말이 아닌 행동으로 전해지는 것이 있습니다.



빙키
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(작성일: 2022.04.06 / 마지막 수정일: 2022.04.06)



미국 기니피그 사육자 협회(American Cavy Breeders Association)는 지금까지 13개의 기니피그 품종을 인정하고 있습니다.
그중 인기 있는 7가지 품종을 간단히 소개합니다.


1. 아메리칸 기니피그 American/English guinea pig

아메리칸 기니피그는 가장 오래되고 가장 잘 알려진 기니피그 품종입니다. 상냥하고 느긋한 성격 덕분에 아이들과 처음으로 기니피그를 키운 사람들에게 적합합니다.


2. 아비시니안 기니피그 Abyssinian guinea pig

느긋한 아메리칸 기니피그에 비해 아비시니안은 에너지가 넘칩니다. 아비시니안의 털에 로제트라고 불리는 가마가 여럿 있어 독특한 털 형태를 자랑합니다.


3. 스키니 피그 Skinny pig

실험용으로 탄생한 품종인 스키니 피그는 주둥이, 발, 다리에 약간의 털이 있고 나머지 몸에는 털이 거의 없습니다. 털이 없기 때문에 온도와 습도 변화에 취약하며, 체온을 유지하기 위해 훨씬 더 많이 먹습니다.


4. 크레스티드 기니피그 Crested guinea pig

테디 기니피그는 왕관을 쓴 것 같은 앞머리가 특징입니다. 테디 기니피그는 발랄하고 친근하기로 유명합니다.


5. 페루비안 기니피그 Peruvian guinea pig

페루 기니피그는 길고 부드러운 털을 가지고 있습니다. 인간과 마찬가지로 매일 빗질을 해야 하며 초보자에게는 관리가 어려울 수 있습니다. 사교적이며 인간과의 교류를 즐깁니다.


6. 알파카 기니피그 Alpaca guinea pig

알파카 기니피그는 알파카와 유사한 거칠고 물결 모양의 긴 털을 가지고 있습니다. 곱슬거리는 털은 매력적이지만, 엉키지 않도록 매일 털을 관리해 줘야 합니다.


7. 실키 기니피그 Silkie guinea pig

실키는 부드러운 털이 매력적일 뿐만 아니라, 기니피그 중에서 가장 조용하고 느긋하기로 유명합니다. 하지만 길고 얇은 털을 매일 손질해야 하므로 관리가 어려울 수 있습니다.



빙키
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(작성일: 2022년 4월 20일 / 마지막 수정일: 2022년 4월 20일)



반려동물로 길들여진 기니피그는 일반적으로 약 5년에서 8년을 삽니다.
환경이 적당하고 운이 좋다면 여기서 몇 년을 더 살 수 있지만, 수명에는 자연적인 한계가 있어 최대 15년을 넘지 않을 겁니다.

기니피그가 4세가 되면 본격적인 노화가 시작됩니다. 코와 입 주변이 회색 또는 흰색으로 탈색되며, 활동량이 급격히 줄어들기 시작합니다. 늙은 기니피그도 인간과 마찬가지로 백내장, 관절염, 심장병, 뇌졸중, 암, 치매 등을 포함한 노화 관련 질병에 취약해집니다.


세계에서 가장 오래 산 기니피그

기네스 세계 기록에 남은 세계에서 가장 오래 산 기니피그는 영국 노팅엄셔의 Snowball입니다. Snowball은 1979년 2월 14일, 14살 10개월의 나이로 사망했습니다. 

두 번째로 오래 산 기니피그는 영국 링컨셔의 Bear라는 기니피그입니다. Bear는 2021년 14살의 나이로 사망했습니다.


물론 기니피그의 수명에는 많은 요인이 작용합니다. 하지만 어떤 경우에서도, 기니피그가 건강하게 장수하기 위해서는 집사의 충분한 관심과 사랑이 필요합니다. 기니피그의 길지 않은 수명 동안 최선을 다해 기니피그를 챙겨주고 아껴주세요.